Klimarettssaken

Alt om klimasøksmålets første uke

Her er oppsummering fra klimarettssaken før regjeringsadvokat Fredrik Sejersted startet sitt hovedinnlegg i Oslo tingrett mandag morgen.

DATO: 22.11.2017 / AV: Hilde Firmann Fjellså/Energi og klima / Ill: Didrik Magnus-Andresen

For de som ikke har tid til å følge hvert minutt av klimasøksmålet i Oslo tingrett, har vi her laget en oppsummering av rettens første uke. Oppsummeringen er basert på de daglige tekstene fra retten.

Rettssaken startet på tirsdag (forrige) med begge siders innledningsforedrag. Saksøkernes hovedplan er å overbevise tingretten om at Grunnlovens §112 kan gjøre vedtakene om utvinningstillatelse i 23. konsesjonsrunde ugyldig. Dette fordi saksøker mener at §112 inneholder en grense for hva som er lov å gjøre til skade for miljøet og at denne grensen er brutt gjennom tildelingen. Dette er miljøorganisasjonenes hovedargument for at vedtaket er ugyldig.

For langt
Regjeringsadvokat Fredrik Sejersted mener det er å trekke grunnloven alt for langt. Han argumenterte i sitt innledningsforedrag for at §112 ikke har en slik grense, og at Stortinget på ingen måte mente at Grunnloven kunne brukes til å for eksempel forby konsesjonsrunder. Regjeringsadvokaten fokuserer tungt på at en slik forståelse vil forrykke maktbalansen mellom Stortinget og domstolene, og satser sine kort på å avvise det han kaller en frirettslig tolkning av §112. Dersom det mot formodning finnes en slik grense, er den overhodet ikke brutt, mente han. Tirsdagens referat går mer i dybden. Denne dagen ble det også gitt partsforklaring fra saksøkerne gjennom Greenpeace, Natur og Ungdom og partshjelperen Besteforeldreaksjonen.

Etter innledningsforedragene var det tid for bevisførsel og hovedinnlegg. Denne uka har det for det meste vært saksøker tur til å legge fram sine argumenter. I tillegg til den juridiske argumentasjonen har saksøker satset hardt på å legge frem fakta. Klimarettssakens andre dag stod i klimaforskningen og samfunnsøkonomiens tegn. Bevisene de saksøkende miljøorganisasjonene ville vise fram var ekspertvitneforklaringer. Temaet i vitneforklaringene var klimaendringer, miljøskader og lønnsomhet i oljeutvinning. Noen vil kanskje spørre seg hvorfor retten måtte gjennom en hel dag med faglige powerpointpresentasjoner, og det kan kanskje være vanskelig å se koblingen mellom vitneforklaringene og jussen i saken. I denne teksten fra onsdagens forhandlinger blir det gjort et forsøk på å sortere vitnenes forklaring, altså bevisførselen, inn i sakens rettslige anførsler.

Ingen vitner
Staten har ikke innkalt noen vitner. Dette tyder på at mye av fakta som er lagt fram ikke vil bli protestert på fra statens side, som for eksempel at klimaendringene er menneskeskapt og at det haster å gjøre noe med utslippskutt. Staten vil nok heller konsentrerer argumentasjonen i sitt hovedinnlegg om at faktaene ikke har rettslig betydning for gyldigheten av beslutningene om å gi utvinningstillatelser i 23. konsesjonsrunde. Likevel er det ikke usannsynlig at påstandene om feil og mangler i utredningen i forkant av vedtaket vil bli adressert av regjeringsadvokaten i neste uke.

Tolkningen av §112 ble grundig utdypet i hovedinnlegget torsdag, hvor saksøker går dypt inn i bestemmelsen for å argumentere for innholdet i §112 og hvilken rettslig betydning det etter deres mening bør ha. Det første spørsmålet dommeren i saken må ta stilling til, er saksøkers tolkning av §112.  Dersom saksøker vinner fram i at §112 inneholder en slik grense, blir dermed spørsmålet om den er overtrådt. Faktagrunnlaget for at grensen skal være brutt er grovt sett argumenter om klimapåvirkning og sårbarhet i iskantsonen. Bevisførselen gjennom ekspertvitnenes innlegg har vært inne på dette, og disse faktagrunnlagene ble også nøye gjennomgått i hovedinnlegget. Også samfunnsøkonomisk lønnsomhet ble igjen tatt opp, i tilfelle grensen i §112 avhenger av en avveining mellom miljøskader og økonomisk effekt.

Saksbehandlingen
Dersom dommer Hugo Abelseth ikke går med på at §112 kan forby 23. konsesjonsrunde, eller at miljøskadene ikke er store nok, har miljøorganisasjonene et siste halmstrå: Saksbehandlingsfeil. Fredag gikk advokat Emanuel Feinberg og advokat Cathrine Hambro også gjennom sakens subisidiære påstand, altså et alternativ dersom hovedpåstanden ikke skulle føre fram. Dette dreier seg om prosessen rundt selve vedtaket, og at det er gjort feil som må føre til at vedtaket av den grunn er ugyldig. Her er det mye å ta av og relativt komplisert juss.

Kort oppsummert mener saksøker at §112 også gir sterkere krav til saksbehandlingen fordi miljøet trenger sterkt vern, at forvaltningsrettslige regler også spiller inn, og at man må se på hele systemet i petroleumsloven, ikke bare akkurat de paragrafene som gjelder selve utvinningstillatelsene. Saksøker mener at det er forhold som ikke er utredet godt nok, eller begrunnet godt nok. Her pekes det på at utredningen, ifølge saksøker, har mangler når det gjelder klimapåvirkningen vedtaket gir både nasjonalt og globalt, og manglende utredninger av de lokale miljøeffektene på sårbare områder. Det ble også særlig fokusert på Greåker og Rosendahls vitnemål om mangelfull utredning av den samfunnsøkonomiske lønnsomheten i prosjektet. Saksøker mener feilene gjør vedtaket ugyldig.  Dersom det er slik at plan B blir tatt i bruk, kommer utfallet av rettssaken til å gi viktige avklaringer på hvilke krav som kan stilles til saksbehandlingen ved tildeling av utvinningstillatelser.

Mandag morgen startet Regjeringsadvokaten på sitt hovedinnlegg. Det er satt av to dager til dette. Deretter blir det på onsdag mulighet for replikkutveksling. Saksøker får anledning til å ta ordet for å tilbakevise eller presisere det Regjeringsadvokaten har prosedert på, og Regjeringsadvokaten får anledning til å svare på replikken gjennom en duplikk. Meningen med denne replikkutvekslingen er ikke å gjenta alt i saken, selve prosedyren har allerede blitt gjort i hovedinnleggene. Det er satt av rundt tre timer til hver side, men det er usikkert om all tiden vil bli brukt.

Les Energi og Klima. Og få Harvests nyhetsbrev på e-post hver fredag. Rundt ti tusen får det ukentlig. Det er gratis og spekket med våre beste saker og tips. Du får det her. 

SLUTT